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危及毛小孩性命的三大蟲蟲危機

文 | 現代保險雜誌

毛小孩去年得了焦蟲症,當時也是例行散步,但不知怎的突然昏倒在地,身體完全癱軟,原來是焦蟲破壞紅血球,導致失血過多而昏倒,而經緊急輸血和住院治療後,終於搶救回來,但後續黃金水等昂貴藥物服用,前後三個月的治療費就將近十萬元,而且聽說小焦蟲無法根治,可能會再復發。

一聲聲雷響,大雨滂沱,但滿天雨幕刷過,隨即又露出太陽。沛辰趕著天公放晴,帶毛小孩去公園散步,但心裡總暗暗擔憂,草叢會不會出現大量的跳蚤和壁蝨,而黃昏又多蚊子,真怕毛小孩又大病一場。

中研動物醫院獸醫師楊孝柏表示,蚊子、跳蚤和壁蝨在台灣確實常見,但就和人被叮咬一樣,只覺搔癢難耐,有點困擾生活品質;但問題是若這些蟲子帶有病原,就會為毛小孩帶來疾病,甚至嚴重威脅到生命。

心絲蟲預防藥 只能殺幼蟲

以心絲蟲來說,台灣平均感染率高達23%,而感染途徑則以蚊子為媒介,也就是當蚊子若叮咬到有心絲蟲帶原的狗,接著再叮咬下一隻狗時,經過唾液腺的催化,就能把幼蟲注入血液,再經過2到4個月,幼蟲長大為成蟲,而寄生在靠近心臟的肺動脈。

也因為心絲蟲會塞滿管腔內,使心臟打出去的血量變少,而造成呼吸急促,因此若發現毛小孩有喘或咳嗽等症狀,即須趕快送醫,以免延誤而產生腹水,進而嚴重影響到肝、腎等重要器官。

「心絲蟲症的初期治癒率有9成,但中後期卻掉到2、3成,且治療非常麻煩。」楊孝柏繼續說明,雖然施以藥物可以馬上殺死心絲蟲,但蟲體還是塞在管腔內,反而造成大栓塞,導致「後腔靜脈症候群」。「必須先用挾蟲方式處理,也就是要切開毛小孩的頸動脈,把蟲體挾出,使蟲量減少後,才用口服藥殺死,可說是非常大的工程。」

但有服用心絲蟲預防藥或施打預防針,就能確保毛小孩的健康安全嗎?他則表示這些預防針藥應嚴格定義為「殺心絲蟲幼蟲的藥」,也就是把殺蟲藥先埋在體內,等蚊子吸血而注入幼蟲,就可將之殺死而達到預防效果。但重點是,「這類藥劑只殺幼蟲,對成蟲完全沒效。」

奇奇動物醫院獸醫師呂理印也指出,按時服用預防藥的時間是關鍵點。一般來說,預防藥以三個月為期,而進入到毛小孩體內的心絲幼蟲經過兩個月就會變成蟲,若此時又正好忘記服用預防藥,一旦長成成蟲就無法殺死。「一隻成蟲可以活五至七年,而且血液檢查也有侷限性,至少要兩條母蟲才能驗出。」他以臨床案例說明,曾有毛小孩透過血檢完全驗不出來,但一照心臟超音波,卻是滿滿的心絲蟲,原來全部都是公的。

小焦蟲危及生命無法根治

至於焦蟲症,感染途徑也和心絲蟲一樣,只是媒介換成壁蝨。而壁蝨不僅攜帶焦蟲病原,也有艾利希體和萊姆病的感染風險。

其中的艾利希體就有四種,因攻擊血球而造成紅血球、白血球和血小板降低。呂理印表示,感染艾利希體,不一定會發病。換句話說,毛小孩可能從小就感染,到老了才發病,而且只覺得懶懶的、或有點發燒,並無特異性的症狀,可能等到健檢才會發現。但治療也不難,服用二十八天的特效藥即可。

焦蟲則分為大焦蟲和小焦蟲,潛伏期也非常長。而若有發病,大焦蟲施打二至三次針劑即可治癒;但小焦蟲根治率不到20%,且終生帶原,反覆復發,非常難纏。

基本上,台灣較少大焦蟲,多屬小焦蟲感染,且以北部最多。也因小焦蟲寄生在紅血球內,會破壞紅血球,造成失血而貧血或休克,甚至併發器官衰竭。楊孝柏強調,「焦蟲症的發病關鍵,在於失血的程度大於造血的程度。」也就是當體內的焦蟲破壞血球的速度小於本身造血的速度,就不會發病;但反之,就算經過治療而痊癒,小焦蟲也無法全數殺死,仍藏在脾臟等器官內,等到數量大到造成失血過多,則又再次發病。

小焦蟲的無法根治,也因有的轉化成孢子型態,而對治療藥物「黃金水」產生抗藥性,且抗藥性比率高達18%。而透過PCR病原血檢,不僅可檢測是否感染小焦蟲,也能驗出是否對黃金水產生抗藥性。「總之,預防勝於治療,準時服用驅蟲藥仍是上上策。」呂理印再次強調。

萊姆病則是另一種細菌性的傳染病,且屬人畜共生,也就是壁蝨若帶有這類細菌,無論叮咬到人和貓狗等動物都會感染,造成發燒、頭痛、肌肉關節疼痛,或引發腦膜炎等併發症。「但人與人之間不會傳染,台灣的帶原量也極低,根本毋須擔憂。」楊孝柏表示,就算真的發病,服用抗生素也可治癒。

跳蚤不只要防 也要驅蟲

至於被跳蚤叮咬,若擔心毛小孩有過敏性皮膚炎,則可使用滴劑作體外預防;但問題是跳蚤若帶有絛蟲,在跳蚤叮咬的一剎那,就已經把蟲卵注進去,寄生在腸胃道,吸取食物能量。因此若發現糞便或嘔吐物有蟲體,就須再買驅蟲藥,否則毛小孩會變得越來越瘦。

這也是醫師為何建議施以預防針藥,以直接達到驅蟲目的。但楊孝柏也指出,若毛小孩常帶去公園草地,則最好滴劑和口服錠都要使用,畢竟跳蚤第一接觸的是皮膚,若有滴劑先在皮囊擴散形成保護膜,就能避免把跳蚤帶回家的風險,造成居家環境的污染。

總之,台灣處於亞熱帶,蚊子、跳蚤和壁蝨可說無時無處不有,即使冬天,蚊子也可能因室內溫暖而藏在家中,而有的居家環境也未必絕對清潔;根據資料顯示,若毛小孩身上發現一隻壁蝨,可能家中就已經存在八十到一百隻壁蝨。再者,與其帶去公園散步,還不如去寵物公園,至少有柵欄可圍堵寄生蟲較多的流浪犬進入,避免交互感染。

此外,平常須細心觀察毛小孩的身體狀況,「特別是喘或運動功能不足時,主人多以為是天氣炎熱,但很可能是小焦蟲在作祟,萬一延誤即可能危及生命。」呂理印一再強調,「毛小孩的蟲蟲危機都是越早治療越好,但更重要的是按時服用預防藥,且最好選擇長效性,以免常常忘記。此外,還要加一層健檢保護,如混合式的寄生蟲快速血檢,只是這裡面不包括焦蟲。」總之,毛小孩的醫療費不便宜,但只要準時施以預防針藥,再加上年度健康檢查,就幾乎能完備毛小孩的健康防護。

寵物保險保什麼?

照顧毛小孩的生活起居與健康是飼主的責任,但當毛小孩遇到疾病或意外需就醫時,醫療費用往往也是一筆不小開銷,目前國內已有幾家產險公司推出寵物保險,提供飼主投保選擇。

寵物保險提供的保障項目,各家公司商品略有不同,有些僅承保意外事故,但大多數公司除了意外外,也承保疾病引發的費用,主要包括門診費用、住院費用或手術費用,有的也提供喪葬費用。此外,因寵物引發的侵權責任的賠償費用及寵物走失的協尋廣告費用等也都有提供,飼主可依自身需求及預算,選擇合適的方案投保,為家中毛孩提供多一層保障。

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